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    奄美大島関連情報

    奄美大島へ行ったら、金作原原生林へ行くべきこれだけの理由

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    金作原原生林とは

    金作原原生林は奄美大島の亜熱帯植物が多く残されている原生林です。

    奄美大島は”東洋のガラパゴス”と呼ばれているほど他の地域では中々見られないような固有種の生物が、たくさん生息しています。

    ガラパゴス諸島はエクアドルにある諸島で、多種多様な生物が生息していることで有名な場所なのですが、そのエリアと同じくらい奄美大島は多様な生命体が育まれているのです。

    今回の記事では、そんな奄美大島にある金作原原生林の場所や概要、利用ルール、おすすめの服装などをご紹介します。

    奄美大島へ旅行する際の参考にしてみてください。

     

    場所とアクセス

    住所:鹿児島県奄美市名瀬朝戸金作原
    アクセス:奄美市内から車利用で30分ほど

    奄美大島のほぼ中心にあり、空港からも奄美市内からも便利な場所にあります。

     

    概要

    亜熱帯植物が天然のまま残っている原生林であり、植物以外にも、天然記念物の動物も多く見られる原生林です。

    ツアーが多く組まれており、安心して散策をすることができます。

    夜の方が活動する動物が多いため、ナイトツアーも人気となっています。

     

    利用ルール

    金作原を利用する時には、認定ガイドの利用が必要となります。

    そのためツアーを利用しない方は、「奄美群島認定エコツアーガイド」という奄美群島が認定しているツアーガイドに同行してもらう必要があります。

    これは自然保護と利用者の安全のために必要なことです。

    また利用者数(ツアー数)にも制限を設けているため、利用できないこともあります。

    現在は同時間帯に最大車両10台までとなっています。

     

    金作原原生林ツアー

    金作原原生林の散策ツアーが多く開催されています。

    奄美大島の中心地である名瀬からでていることが多く、送迎付きのツアーもあるので、運転をしない方でも楽しむことができます。

    また現地に慣れたツアーガイドの方と一緒に散策することで、動植物などの知識を得ることができ、より楽しい散策ツアーになるでしょう。

    ツアーガイドと一緒に行くのであれば、ツアーを利用しなくてもよいのですが、金作原原生林へは車で行くだけでも大変です。

    道の状態は良いとはいえず、雨が降ってくると土砂崩れがおき、通行ができなくなることもあります。

    また道路ですれ違うのも難しく、対向車が来たら大変です。

    さらに車を降りた場所から少し歩かないといけないのですが、ハブなどの危険な動物がいる上に、携帯の電波がたたないため、連絡をすることができません。

    そのため、金作原原生林へ行く際には、ツアーで行くことを強くおすすめします。

     

    おすすめの服装

    いつどんな動物が現れるか分からず、道が舗装されているわけでもないので、服装は長袖・長ズボンがおすすめです。

    また、スコールという突然雨が降ってくる現象が起こることも珍しくありませんので、防水機能がある上着を着ているとなお良いです。

    他にも汗や雨のことを考え、着替えを用意しておくと更に良いでしょう。

    突然温度が下がることもあるので、濡れたらすぐに着替えるようにするのがベストです。

    動きやすい恰好や運動靴が必須で、日差しも強いため、帽子の用意も忘れないようにしてください。

     

    金作原原生林での注意点

    金作原原生林は手付かずの自然のままで保存されている場所であり、舗装されているわけではありません。

    そのため、何点か注意事項があります。

    ハブに注意

    茂みにはハブがいる可能性があるので、決められた散策路以外には絶対に入ってはいけません。

    動植物を採らないこと

    金作原原生林の動植物は保護されており、採ったり持ち帰ったりすることは禁止されています。

    これは、原生林の生態系を維持していくために大変重要なことです。

    ごみの投棄や焚火は禁止

    金作原原生林があるエリアは、奄美市の水源地として保護されているため、水が汚れるような行為は一切禁止されています。

    奄美市役所や森林管理署が、定期的に巡回をして監視を行っています。

    みんなでルールを守って、楽しく、安全に金作原原生林を散策しましょう。

     

    2.金作原原生林の魅力

    そのままの自然が残っている

    恐竜時代を思わせるような、亜熱帯特有の植物が豊富に残っていることで有名です。

    経験十分なガイドさんと森を周ることにより、様々な動植物の名前や生態などを知ることができます。

    まだ現代では見られないような、大自然を体験することができます。

     

    夜行性の動物を見ることができる

    金作原原生林ではナイトツアーが多くあり、夜行性の動物をたくさん見ることができます。

    そのため、昼間に見ることができない動物にも出会えるチャンスがあるのです。

     

    本州では見られないような、動植物を見ることができる

    亜熱帯のみに生息する動植物や、中には奄美大島もしくは沖縄諸島にしか生息しない動植物を見ることができるのです。

     

    金作原原生林そのものがパワースポットである

    自然が豊富で、長い間育っている植物も多く、大自然からパワーをもらうことができるスポットが多いです。

    ぜひ自然の力を直接感じてみてはいかがでしょうか?

     

    「となりのトトロ」の傘を見つけることができる

    「となりのトトロ」という映画でトトロが傘として使っていた、クズワイモを見つけることができます。

    実際に傘にできることを実感することができるでしょう。

     

    3.金作原原生林で見つけることができる動植物

    金作原原生林では、奄美大島やその周辺でしか見ることができない動植物が多く存在します。

    それではどのような動植物に出会えるのか見ていきましょう。

     

    動物

    金作原原生林では、国の天然記念物に指定されているルリカケスやアマミノクロウサギなど、貴重な動物や植物を見ることができます。

    昼間は活動しない夜行性の動物もいますが、ナイトツアーに参加することでそれらの動物にも遭遇できるチャンスがあるでしょう。

    奄美群島に希少な動物が生息しているのは、島々の形成の歴史に起因しています。

    150万年前~100万年前にかけて、奄美大島は大陸から切り離れていきました。

    その結果、島の内部で独自の生態系を築き上げていき、進化を遂げていったため、固有亜種や固有種が数々生まれました。

    現在はそれらの貴重な動物の生態系を守るべく、捕獲などを一切禁止しています。

    長年の対策の結果、それらの動物の中で個体数が増加した固有種も少なくはありません。

    リュウキュウアカショウビン

    前身朱色の珍しい鳥で、4月に奄美大島に渡ってきて、9月頃まで子育てをするので、4月~9月の間に見ることができます。

    比較的よく観察できる時期は4月中旬から7月上旬で、8月に入ると観察が難しくなる傾向にあります。

    ヘビ・カエル・オカヤドカリ・クマゼミなどを好んで食べており、干潮時に水面で餌を探している姿がよく目撃されているそうです。

    また、メスとオスの個体差があまりなく、野外での観察では識別することが難しいです。

    海岸沿いや林の中、人が住む集落の中など幅広い場所で繁殖活動をしています。

    ルリカケス

    奄美大島でしか見ることができない鳥であり、天然記念物に指定されています。

    瑠璃色と褐色を持った珍しい鳥で、そのカラーリングから和名が付けられました。

    色でわかりづらいのですが、実はカラスです。

    「ギャアー」と鳴くので、声を聞いただけですぐにわかるでしょう。

    昆虫類や果実、卵などを食べ、地表や木の上などで餌を探しています。

    国の天然記念物に登録されたのが1921年なのですが、それ以降、個体数の減少に対する対策が施され、ルリカケスを捕食するマングースの減少等の効果があった結果、その固有数は1000匹を超えているそうです。

    そのため、2006年には絶滅危惧種から、2008年には希少野生動植物種の指定からも解除されました。

    アマミノクロウサギ

    国の天然記念物に指定されているクロウサギで、奄美大島でしか見ることができません。

    うさぎの祖先といわれており、耳や足が通常のうさぎより短いことが特徴的です。

    さらに飛び跳ねることもないので、現在のうさぎとは全く違う特性を持っています。

    これは以前は天敵がおらず、天敵を見つけるための耳や、逃げるために飛び跳ねる必要がなかったためです。

    夜行性なので、ナイトツアーに参加すると遭遇できるかもしれません。

    昼間は、斜面や岩の隙間、樹の洞窟などに作った巣穴の中でひっそりと休んでいます。

    また、複数の鳴き声を発したり、後ろ足で地面を叩いたりするので、仲間同士でコミュニケーションをとっている可能性が高いとされている動物です。

    1950年以降、生息地が徐々に壊されていき、野良犬や野良猫、マングースなどの捕食によってその個体数は減少傾向にありましたが、ルリカケスと同様に、マングースの減少に伴って個体数は徐々に回復しています。

    イボイモリ

    奄美大島以外では、徳之島、沖縄本島などの限られた場所でしか見ることができないイモリです。

    固有種であり、見つけたらラッキーといえるくらい珍しいイモリなのです。

    身体は基本的には黒色をしていますが、ごくまれに赤色の個体も発見されています。

    1年を通して、湿っている場所や産卵場になる水辺などに生息しています。

    このイボイモリも例外なく天然記念物に指定されており(沖縄県・鹿児島県にて)、個体数が徐々に減少しているため、捕獲・譲渡は原則禁止です。

    アマミイシカワガエル

    奄美大島でしか見ることができない、珍しいカエルです。

    身体の色は黄緑色で、黒色の斑点が入っているのが特徴的です。

    カエルの中でも比較的に大型で、日本一美しいカエルとも呼ばれることがあります。

    2003年には鹿児島県の天然記念物に指定されており、こちらも生息環境の悪化によって個体数が減少していっています。

    アマミトゲネズミ

    こちらも、野生では主に奄美大島でしか見ることができないネズミです。

    主に島の南東部や北東部に生息しています。

    夜行性で、オス同士では行動範囲が重複しないということが特徴です。

    1972年には国の天然記念物に指定されており、他の生物と同様に一時は減少傾向にありましたが、徐々に個体数は回復しています。

    また、宮崎大学や埼玉県こども動物自然公園などで飼育・繁殖活動が行われており、宮崎市フェニックス自然動物園では2018年に繁殖に成功しました。

     

    植物

    動物だけではなく、このエリアでしか見られないような植物も生息しています。

    ノボタン

    ピンク色のきれいな花で、散策路ではなく林道沿いで見ることができます。

    5月~7月の間に咲いていることが多く、熱帯気候のエリアで生息している植物です。

    日本国内では奄美大島が一番北に位置している分布域です。

    花は直径約6cmと比較的大きく、果実の部分を食べると口が黒くなってしまうことから、ギリシャ語の名前では「黒い口」と名付けられているそうです。

    ヒカゲヘゴ

    金作原原生林のシンボルともいえる植物で、亜熱帯のみに生息するシダ植物であり、日本で最も大きなシダ植物です。

    主に沖縄本島から八重山諸島にかけて生息しているのですが、奄美大島でも見ることができる、生きる化石といわれている植物です。

    大きいヒカゲヘゴはなんと、15メートル以上にもなり、まさに南国のイメージそのままでしょう。

    またヒカゲヘゴが多く育つ場所で、映画ゴジラのロケが行われたことでも知られています。

     

    奄美大島で人気のツアー3選!

     

    まとめ

    奄美大島へ旅行するのであれば、1日かけて金作原原生林を散策することをおすすめします。

    亜熱帯特有の植物や動物が多く、恐竜がいた時代の雰囲気を味わうことができるのです。

    またナイトツアーに参加することで、国の天然記念物に指定されているルリカケスやアマミノクロウサギなどの貴重な動物を見ることができます。

    大自然ばかりであるため、パワースポットも多く、おすすめの場所です。

    しかし金作原原生林には危険な動物が多く生息し、道路も整備されていない場所が多く、決して安全な場所ではないことを頭に入れておく必要があります。

    また携帯も通じない上に、金作原原生林に入る前も険しい道が続きます。

    そのため、できるだけツアーを申し込むようにしましょう。

    ツアーに参加すると安全なだけでなく、同行するガイドの方が様々な知識を教えてくれるため、より金作原原生林を楽しむことができるでしょう。

    最後までご覧いただきありがとうございました。

    奄美大島の全て遊びはこちら↓
    奄美ツアーズ

     

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